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'La courte histoire d'une entreprise familiale amestellodamoise pur sang'

L'histoire de Rederij P. Kooij

Tout a commencé avec Piet Kooij jeune entrepreneur amstellodamois, qui exploitait avec son père les buffets des bacs, naviguant sur la rivière et la mer du Nord reliant Amsterdam à IJmuiden. L'eau, les bateaux et Amsterdam étaient les trois amours de Piet, un passionné de son travail.

Les origines

En 1922, Piet Kooij découvrit dans le canal du Rokin, un bateau à moteur abandonné, qui à éveillé sont intérêt et qui est a présent partiellement recouvert,. Il l’acheta, et le répara avant de se rendre compte que ce bateau disposait d'une licence de croisière. Il commença ainsi à organiser des croisières sur les canaux d’Amsterdam, avec du flair et peu d'expérience. Après les premières excursions, qui duraient plusieurs heures, Piet se rendit compte que ses quatorze passagers commençaient à avoir soif.

A mesure de l’expérience qu’il acquit au fil de l’eau Piet adapta la navigation et la durée de la navigation à ses clients. Avec l’acquisition de nouveaux bateaux, une base solide était fondée et son entreprise créée.

La deuxième guerre mondiale

Durant la deuxième guerre mondiale, des bateaux des Ets P. Kooij ont été réquisitionnés par les allemands qui occupaient les Pays-Bas. Après la libération en 1945, la gestion d'Amsterdam fut confiée aux autorités canadiennes par qui Piet Kooij apprit que des bateaux lui appartenant avaient été localisés à Emden, au nord de l'Allemagne. Sous escorte canadienne, Piet a rapatrié ses bateaux, vers les Pays-Bas pour un dangereux voyage de retour, les eaux étaient alors infestées de mines. 

La seconde génération

Après le décès de Piet Kooij, sont fils Ab a repris les rennes. En 1990,  Ab conçut un nouveau modèle de bateau-promenade, et introduisit le toit panoramique en verre et à bâches coulissantes. Ab fit prospérer l'entreprise. Sa vision et sa personnalité chaleureuse ont joué un rôle de premier plan dans notre histoire. Petit à petit les Ets P.Kooij ont acquis une réputation internationale grâce aux nombreux visiteurs étrangers découvrant Amsterdam de ses canaux, qui étaient de plus en plus nombreux chaque année. Des passagers célèbres tels que Winston Churchill, Nelson Mandela, Michael Jackson, l'équipe de foot nationale ayant remporté l'Euro en 1988, celle de l’Ajax en 1995, les membres de la famille Royale des Pays-Bas, des chefs d'Etat étrangers, des hommes politiques et des artistes de renom ont contribué à asseoir notre réputation. 

La troisième génération

A la mort d’Ab en 2013, la nouvelle génération Kooij qui prit le relais restait très motivée aussi, pour faire découvrir au monde et aux amstellodamois la beauté de notre ville historique, avec un souci permanent pour la qualité des croisières. Il n’a jamais été question de ‘’ business as usual’’ pour cette troisième génération très liée à Amsterdam, et dont l'eau coule dans les veines comme leur sang, ce qui était le cas de leurs prédécesseurs Ab et Piet aussi. L’amour de l'eau, des bateaux, et de la ville d’Amsterdam fait des Ets P. Kooij une entreprise unique, qui partage avec son personnel, son enthousiasme et sa passion avec ses passagers.